>>>Работа! Продавайте контент на сайте Vinegret! Узнай как!<<<
Откуда мы знаем, сколько лет Земле?

Откуда мы знаем, сколько лет Земле?

1 мин


Земле примерно 4,54 миллиарда лет. За это время она видела, как формируются и исчезают континенты, расширяются и отступают ледяные шапки, а жизнь эволюционировала из одноклеточных организмов в синих китов.

Но откуда мы знаем возраст Земли? Начнём с того, что заглянем внутрь.

Откуда мы знаем, сколько лет Земле?
Подробное изображение планеты Земля, созданное из фотографий, сделанных прибором Visible/Infrared Imager Radiometer Suite (VIIRS) на борту нового спутника Suomi NPP. На этом снимке Земли можно наблюдать Северную Америку. Изображение: NASA/JPL

«Когда вы специалист по Земле и смотрите на камень, для вас это не просто камень; у этого камня есть история, которую вы можете попытаться расшифровать», — сказала Бекки Флауэрс (Becky Flowers), геолог из Университета Колорадо в Боулдере.

Когда минералы образуются из магмы или лавы, они часто содержат следы радиоактивного материала, такого как уран. Со временем эти радиоактивные элементы распадаются, то есть излучают радиацию, в конечном итоге превращаясь в новые, более стабильные элементы, которые остаются запертыми внутри минерала.

Возьмите радиоактивный уран-238, распространённую форму урана. Его атомы будут выделять энергию до тех пор, пока в конце концов не превратятся в свинец. Этот процесс происходит с фиксированной скоростью, известной как период полураспада, который соответствует количеству времени, необходимому для распада половины атомов. Период полураспада урана-238 составляет более 4 миллиардов лет, а это означает, что требуется более 4 миллиардов лет, чтобы половина урана-238 в образце превратилась в свинец. Это делает его идеальным для датирования очень и очень старых объектов.

Зная эти периоды полураспада, мы можем рассчитать возраст породы на основе соотношения «родительского» радиоактивного элемента и «дочернего» стабильного элемента — метод, называемый радиометрическим датированием.

Откуда мы знаем, сколько лет Земле?
Изображение зерен циркона. Циркон играет важную роль в радиометрическом датировании. Изображение: Emmanuel Roquette, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

По словам Флауэрс, обычно для радиометрического датирования используется минерал циркон, поскольку он содержит относительно большое количество урана. Уран-свинцовое датирование — это всего лишь один из видов радиометрического датирования. В других типах используются другие элементы; например, радиоуглеродное датирование, один из наиболее распространённых методов, задействующий радиоактивный изотоп углерода, период полураспада которого составляет тысячи лет и который полезен для датирования органических веществ.

Используя эти методы, геологи обнаружили на Земле минералы, возраст которых составляет 4,4 миллиарда лет, а это означает, что планета существует как минимум столько же. Но если учёные говорят, что Земле более 4,5 миллиардов лет, откуда взялись эти дополнительные 100 или около того миллионов лет?

Земля, как уже упоминалось, за миллиарды лет сильно изменилась, особенно благодаря таким процессам, как тектоника плит, которая сдвигает земную кору, порождая новые земли из магмы и погружая старые земли обратно под землю. В результате трудно найти горные породы с самого начала истории планеты; они давно разрушились или превратились обратно в сырой материал (сырьё).

Но учёные могут использовать радиометрическое датирование для определения возраста горных пород и в других частях Солнечной системы. Некоторые метеориты содержат материалы, возраст которых превышает 4,56 миллиарда лет, при этом породы с Луны и Марса также датируются примерно 4,5 миллиардами лет назад.

Эти даты довольно близки к тому времени, когда, по мнению учёных, начала формироваться из облака газа и пыли, окружающего новорожденное солнце, Солнечная система. И, зная все эти относительные периоды времени, мы можем начать собирать воедино временную шкалу того, как начали формироваться Земля, Луна, Марс и другие маленькие камни, плавающие в близлежащем космосе.

Однако переход от первичного пылевого облака к планете Земля произошёл не сразу, а на протяжении миллионов лет, рассказала Live Science Ребекка Фишер (Rebecca Fischer), специалист по Земле и планетологии из Гарвардского университета. Это означает, что наше понимание возраста Земли всегда будет сводиться не столько к конкретному году, когда сформировалась планета, сколько к общему представлению об эпохе, когда наша родная планета начала формироваться.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

Включить уведомления Да Спасибо, не надо