Тропические леса Амазонки, растянувшиеся на 5,5 миллионов квадратных километров, являются крупнейшими в своём роде и являются домом для каждого десятого из всех известных видов. На сегодняшний день в регионе научно классифицировано не менее 40 тысяч растений, 2 200 рыб, 1 200 птиц, 400 млекопитающих, 400 амфибий и 375 рептилий, не говоря уже о почти 2,5 миллионах видов насекомых.

Амазонка существует как густой и влажный тропический лес, изобилующий жизнью, по меньшей мере 55 миллионов лет. Но в своей новой статье учёные утверждают, что с начала 2000-х годов из-за изменения климата более 75% экосистемы теряют устойчивость. Этот процесс, по-видимому, наиболее заметен в районах, которые ближе всего к деятельности человека, а также в местах, где выпадает меньше осадков.

Тропические леса Амазонки на грани исчезновения?Изображение: Dr Morley Read/Shutterstock

Устойчивость экосистемы — её способность поддерживать обычные процессы, такие как восстановление растительности после засухи, — как известно, является трудной концепцией для измерения учёными. В этой статье авторы проанализировали спутниковые снимки отдалённых районов тропических лесов Амазонки с 1991 по 2016 год. Используя измерение, называемое оптической толщиной растительности, они предположили, что лесная биомасса (общий вес организмов в данной области) по мере нарастания стресса восстанавливается в этих местах дольше.

Они утверждают, что это говорит о том, что более продолжительные засушливые сезоны и более сухие условия, вызванные изменением климата, подрывают способность тропических лесов восстанавливаться после последовательных засух. Например, авторы отмечают, что замещение чувствительных к засухе древесных пород засухоустойчивыми происходит гораздо медленнее по сравнению с быстрыми изменениями регионального климата.

Это может означать, что Амазонка приближается к переломному моменту, который, если он будет пройден, приведёт к превращению тропических лесов в сухие пастбища или саванны.

Является ли это новое исследование достоверным предупреждением? Вот что нам об этом говорят доказательства.

Критическое замедление

По мере того как экосистема становится менее устойчивой, она всё меньше способна восстанавливаться после засухи и других источников стресса. Это называется «критическим замедлением».

Если стрессы будут продолжаться, станет более вероятным то, что экосистема достигнет точки, в которой она резко перейдёт в новое состояние. Другими словами, критическое замедление может действовать как ранний предупреждающий сигнал о надвигающемся коллапсе.

Тропические леса Амазонки на грани исчезновения?
Продолжительные засухи сделали участки Амазонки более уязвимыми для пожаров. Изображение: Toa55/Shutterstock

Спутниковые данные, используемые авторами исследования, возможно, являются лучшим показателем содержания воды в деревьях Амазонки, а не их биомассы. Вместо того, чтобы терять деревья, участки тропического леса, изученные специалистами, могут просто высыхать по мере расширения засушливых сезонов и распространения засухи, что и зафиксировали учёные в Амазонке в последние десятилетия.

Тем не менее, исследования участков тропических лесов, о которых сообщалось в других источниках, подтверждают утверждение нового исследования о том, что биомассе в тропических лесах требуется больше времени, чтобы восстановиться после стресса. Согласно измерениям, проведённым за тот же период, деревья умирают чаще и медленнее отрастают, что способствует общему сокращению общей биомассы в Амазонии.

Судьба Амазонки

В новой статье представлены дополнительные доказательства того, что растительность Амазонки меняется. Эти изменения могут указывать на то, что тропические леса теряют устойчивость или, возможно, на то, что сезоны становятся всё более сухими с более частыми засухами.

По этим результатам невозможно определить, когда может произойти критический переход или он уже происходит. Вопрос о том, достигает ли Амазонка переломного момента, который может перевести её в другое состояние, остаётся без ответа.

В данной работе изучалось влияние изменения климата на тропические леса в виде более длительных и засушливых засух. Но учёные знают, что строительство дорог и расширение сельскохозяйственных угодий также являются серьёзными источниками стресса для природы. Если критический порог, за которым риск краха Амазонки ещё не превышен, совокупный эффект этих факторов может означать, что он произойдёт раньше, чем вы могли бы ожидать. Как только переход начнётся, Амазонке может потребоваться всего несколько десятилетий, чтобы достичь нового состояния.

Тропические леса Амазонки на грани исчезновения?
Обезлесенная земля в Амазонке. Изображение: PARALAXIS/Shutterstock

Новое исследование подчёркивает необходимость обратить вспять глобальные выбросы парниковых газов, снизить местную нагрузку на тропические леса и сохранить среду обитания, чтобы противодействовать последствиям более сухого климата. В противном случае мы можем оказаться последним поколением, достаточно привилегированным, чтобы делить планету с этими удивительными экосистемами.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо