Гепард известен как самое быстрое существо на суше, но царство животных не ограничивается только лишь поверхностью Земли. Какое же самое быстрое летающее животное? И какие биологические особенности обеспечивают эту его скорость?

Самый быстрый в природе летун — сапсан (Falco peregrinus). «Peregrinus» — это латинское слово, означающее «путешественник», подходящее прозвище, учитывая то, что эти крылатые хищники могут мигрировать на расстояние до 15 550 миль (25 тыс. километров) в оба конца — это одна из самых длинных миграций в Северной Америке, по данным The Nature Conservancy. На самом деле, сапсаны — глобальные птицы, обитающие на всех континентах, кроме Антарктиды, отмечает Национальная федерация дикой природы США.

Какое летающее существо является самым быстрым?
Спсан в Колорадо, США, Северная Америка. Изображение: © Janet Haas

Сапсаны охотятся на добычу с большой высоты: либо с воздуха, либо с высокого насеста. Когда они находят цель, они падают на высокой скорости, атакуя сжатой лапой, чтобы оглушить или убить добычу ударом, сообщил Live Science в электронном письме Хайн ван Гроу (Hein van Grouw), специалист по птицам из Лондонского музея естественной истории. Согласно исследованию 2018 года, опубликованному в Journal of Comparative Physiology A, во время такого пикирования (погружения), сапсан развивает скорость примерно до 200 миль в час (320 км/ч). Britannica отмечает, что сапсаны не только самые быстрые птицы в мире, но и самые быстрые животные в мире.

Экспериментальные погружения показали, что сапсаны могут даже развивать скорость до 242 миль в час (389 км/ч), согласно Книге рекордов Гиннесса. В серии погружений в 1999 году самка сапсана по кличке Frightful (Ужасная, или Внушающая Страх), принадлежащая лётчику и сокольнику Кену Франклину из Фрайдей Харбор, штат Вашингтон, установила мировой рекорд после того, как её выпустили из самолёта на высоте около 17 тыс. футов (5 182 метра) над уровнем моря. Согласно Книге рекордов Гиннесса, 6-летняя Ужасная была около 16 дюймов (40,6 см) в длину, весила около 2,2 фунта (1 кг) и имела размах крыльев около 41 дюйма (104 см).

Чтобы измерить скорость Frightful, Франклин прикрепил к к хвостовому оперению птицы компьютерный чип весом 4 унции (113,4 грамма), взятый из записывающего высотомера парашютиста. Затем Франклин измерил, насколько глубоко нырнуло создание в течение определённого промежутка времени. Франклин и оператор также носили высотомеры (устройства, измеряющие высоту), когда они прыгали с парашютом вместе с Ужасной во время её пикирования. После этого полёта все данные со всех устройств были проанализированы, отмечает Книга рекордов Гиннесса.

Итак, какие же анатомические особенности помогают сапсанам достигать таких высоких скоростей?

У сапсанов заостренные крылья, напоминающие крылья истребителей. Эта форма уменьшает сопротивление воздуха, которое они испытывают, что помогает данным пернатым летать быстрее, сообщил Эд Дрюитт (Ed Drewitt), зоолог и исследователь сапсанов из Соединённого Королевства.

По словам Дрюитта, у сапсанов мускулистое каплевидное тело, которое также наделяет их обтекаемостью, которая, в свою очередь, «уменьшает сопротивление и помогает им падать, как пуля». Кроме того, их перья удивительно плотно упакованы и имеют жёсткую структуру по сравнению с другими соколами, «вероятно, чтобы уменьшить сопротивление и сделать его более плавным в воздухе», — сказал ван Гроу.

Между тем, ноздри сапсана имеют систему маленьких выступов внутри, которые, как считается, действуют как перегородки (дефлекторы) — структура, которая регулирует прохождение жидкостей. Эти выступы работают, «уменьшая поток воздуха в их дыхательные пути», сказал Дрюитт. Вероятно, это помогает сапсанам дышать во время их невероятно быстрых погружений.

По данным Национальной федерации дикой природы, головокружительная скорость сапсана помогает ему охотиться — в основном на других птиц, от добычи размером с колибри до таких крупных, как канадский журавль (Grus canadensis), по данным Национальной федерации дикой природы США. Учёные задокументировали около 450 видов птиц, которые являются их добычей в Северной Америке, при этом их число во всём мире может достигать 2 тысяч.

Форма сапсанов очень похожа на форму их основной добычи, обыкновенных голубей (Columba livia), также известных как сизые голуби.

«Оба эволюционировали вместе друг с другом, один, чтобы убежать от другого, а другой, чтобы поймать первого, — сказал ван Гроу. — Интересно, что они оба получают свою скорость от одной и той же формы тела.»

Сапсаны также едят летучих мышей и иногда крадут добычу, такую ​​​​как рыба и грызуны, у других хищников.

На самом деле, в то время как сапсаны — самые быстрые животные, способные передвигаться по воздуху во время пикирования, летучая мышь претендует на приз как самое быстрое летающее существо за всю историю наблюдений. Бразильские складчатогубы (Tadarida brasiliensis) являются самыми быстрыми в мире летучими мышами, развивающими скорость до 100 миль в час (160 км/ч), как сообщает Live Science. Это достаточно быстро по сравнению со скоростью полёта сапсана, которая в среднем составляет от 25 до 34 миль в час (от 40 до 55 км/ч) в полёте и 69 миль в час (112 км/ч) при преследовании добычи, по данным Лаборатории орнитологии Корнеллского университета.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо