>>>Работа! Продавайте контент на сайте Vinegret! Узнай как!<<< ||| >>>Хочешь иметь свою мобильную версию сайта в Play Market? Узнай как!<<<
Разделится ли Африка на два континента?

Разделится ли Африка на два континента?

2 мин


Гигантский разлом (рифт) медленно делит Африку, второй по величине континент, на части. Эта впадина, известная как Восточно-Африканский рифт, представляет собой сеть долин, которая, по данным Лондонского геологического общества, простирается примерно на 2175 миль (3500 километров) в длину от Красного моря до Мозамбика.

Так расколется ли Африка полностью, и если да, то когда? Чтобы ответить на этот вопрос, давайте посмотрим на тектонические плиты региона, внешние части поверхности планеты, которые могут сталкиваться друг с другом, образуя горы, или расходиться, создавая обширные бассейны.

Разделится ли Африка на два континента?
Восточно-Африканский рифт — это сеть долин, простирающаяся от Красного моря до Мозамбика. На этом снимке мы можем наблюдать обработанные поля в рифтовой долине Эфиопии. Изображение: LuCaAr via Getty Images

По данным Земной обсерватории NASA, вдоль этого колоссального разрыва в Восточной Африке Сомалийская тектоническая плита тянется на восток от более крупной и старой части континента, Нубийской тектонической плиты.

Сомалийская и Нубийская плиты также отделяются от Аравийской плиты на севере. Эти плиты пересекаются в районе Афар в Эфиопии, образуя Y-образную рифтовую систему, отмечает Геологическое общество Лондона.

Медленный разрыв

Восточно-Африканский рифт начал формироваться около 35 миллионов лет назад между Аравией и Африканским Рогом в восточной части континента, сообщила Live Science Синтия Эбингер (Cynthia Ebinger), заведующая кафедрой геологии Университета Тулейн в Новом Орлеане и научный советник Бюро по африканским делам Госдепартамента США. Этот рифт со временем распространился на юг, достигнув 25 миллионов лет назад северной части Кении.

Рифт состоит из двух в целом параллельных наборов трещин в земной коре. Геологическое общество Лондона отметило, что восточный рифт проходит через Эфиопию и Кению, а западный рифт по дуге от Уганды до Малави. По данным Земной обсерватории NASA, восточная ветвь засушливая, а западная ветвь лежит на границе конголезского тропического леса.

Существование восточных и западных разломов и открытие прибрежных зон землетрясений и вулканов указывают на то, что Африка медленно раскрывается по нескольким направлениям, которые вместе составляют более 0,25 дюйма (6,35 миллиметра) в год, сказала Эбингер.

«Сейчас процесс разлома происходит очень медленно, примерно со скоростью роста ногтей на ногах», — сказал в интервью Live Science Кен Макдональд (Ken Macdonald), заслуженный профессор наук о Земле в Калифорнийском университете в Санта-Барбаре.

Разделится ли Африка на два континента?
Карта, показывающая границы тектонических плит (серые), а также Восточно-Африканскую рифтовую зону (пунктирные линии). Изображение: U.S. Geological survey

По данным Лондонского геологического общества, Восточно-Африканский рифт, скорее всего, образовался из-за теплового потока из астеносферы — более горячей и слабой верхней части мантии Земли — между Кенией и Эфиопией. Это тепло вызвало расширение и подъём вышележащей коры, что привело к растяжению и разрушению хрупкой континентальной породы. Это привело к значительной вулканической активности, в том числе к образованию горы Килиманджаро, самой высокой горы в Африке, отмечает Земная обсерватория NASA.

Если Африка действительно должна расколоться на части, есть разные версии того, как это может произойти. В одном сценарии большая часть Сомалийской плиты отделяется от остальной части африканского континента, а между ними образуется море. По словам Эбингер, эта новая территория будет включать Сомали, Эритрею, Джибути и восточные части Эфиопии, Кении, Танзании и Мозамбика.

«Другой сценарий предусматривает разделение только восточной Танзании и Мозамбика», — отметила Эбингер.

Если Африканский континент действительно разорвётся, «разлом в Эфиопии и Кении может расколоться, создав в ближайшие 1-5 миллионов лет Сомалийскую плиту», — сказала Эбингер.

Однако Африка, возможно, не расколется надвое. По словам Эбингер, геологические силы, вызывающие рифтогенез, могут оказаться слишком медленными, чтобы разделить Сомалийскую и Нубийскую плиты. Согласно обзору 2022 года, опубликованному в журнале GSA Today, одним из ярких примеров неудавшегося разлома в других местах земного шара является Мидконтинентальная рифтовая система, которая изгибается примерно на 1900 миль (3000 км) через Верхний Средний Запад Северной Америки.

«Несостоявшиеся разломы отмечают континентальные массивы суши по всему миру», — сказала Эбингер.

По данным Лондонского геологического общества, восточная ветвь Восточно-Африканского рифта является неудавшимся разломом. Однако западная ветвь всё ещё активна.

«Чего мы не знаем, так это того, будет ли этот рифтогенез продолжаться в своём нынешнем темпе, чтобы в конечном итоге открыть океанский бассейн, подобный Красному морю, а затем и нечто гораздо большее, например, уменьшенную версию Атлантического океана, — сказал Макдональд. — Или он может ускориться и добраться туда быстрее? Или этот процесс может заглохнуть?»

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

Включить уведомления Да Спасибо, не надо