Если у вас когда-либо была дворовая кошка, вы, вероятно, наблюдали хищные инстинкты вашего кошачьего друга в действии: во время прогулки по двору ваш питомец внезапно прыгал вперёд и набрасывается на маленькую птичку или мышь, возможно, ящерицу. Затем кошка обычно в такой ситуации в течение нескольких минут играет с этим существом, зачастую швыряя его туда-сюда после того, как оно перестаёт двигаться. После животное берёт свой приз, бежит к входной двери и кладёт крошечную тушку на коврик.

Для владельцев кошек такое поведение является доказательством того, что их кошачьи комочки шерсти — милые, пусть и порой позволяющие себе некоторые глупые шалости. Но для многих защитников природы это акт агрессии машины для убийств с четырьмя лапками, состоящими из весьма острых «ножей». Эта разница в восприятии вызвала ожесточенные споры между защитниками природы и любителями кошек о том, следует ли вообще выпускать кошек на улицу.

Почему кошки «играют» со своей добычей?Изображение: Unsplash/@pactovisual

Но почему домашние кошки преследуют добычу и играют с ней даже после того, как она уже мертва? Они самые настоящие очаровашки или же пушистые серийные убийцы? Истина лежит где-то посередине.

Чтобы ответить на этот вопрос, нам нужно обернуться назад и взглянуть на на одомашнивание кошек. Согласно исследованию 2017 года, опубликованному в журнале Nature Ecology and Evolution, первые дикие кошки сделали предварительный шаг к одомашниванию, вероятно, около 8 тыс. лет назад в Египте и прилегающих к нему регионах. Эти кошки были представителями вида степной кот (Felis silvestris lybica), также известного как африканские дикие кошки, и их привлекали в города крысы, на которых они охотились в поисках еды. Люди, в свою очередь, держали этих кошек, потому что они контролировали популяции грызунов, распространяющих болезни и питающихся зерном. В некоторых обществах, таких как Древний Египет и Китай, кошек почитали, при этом нередко считалось, что они приносят счастье.

И хотя мы живём вместе с нашими кошачьими друзьями на протяжении тысячелетий, «»настоящее» одомашнивание кошек началось лишь около 200 лет назад», — говорит Мартина Чеччетти (Martina Cecchetti), учёный-эколог, изучающая поведение кошек в Университете Эксетера в Великобритании. В этом контексте Чеччетти пояснила, что «настоящее» одомашнивание означает выборочное и преднамеренное разведение людьми, а не просто сожительство с нашим видом.

Согласно исследованию 2006 года, опубликованному в The Journal of Nutrition, поскольку они были одомашнены совсем недавно, у кошек сохранились многие инстинкты, унаследованные от их диких предков, которые в течение дня охотились на мелкую добычу. Этот эволюционный пережиток заставляет кошку «ловить добычу, даже если она не голодна», — сказала Чеччетти. Более того, кошачьи игровые инстинкты, такие как удары, прыжки и царапанье когтями, являются производными от охотничьего поведения. Дикие кошки часто играют со своей добычей, чтобы утомить её перед тем, как съесть, что значительно снижает риск получения кошками травм. Благодаря этим инстинктам даже современные породы домашних кошек могут относительно легко выживать в дикой природе — некоторые польские популяции оказались настолько успешными, что теперь считаются инвазивными вредителями, сообщает WBUR, Национальная общественная радиостанция Бостона.

Исследования показывают, что домашние кошки, оставленные бродить на улице, могут нанести серьёзный ущерб окружающей среде. По оценкам одного исследования, проведённого в 2013 году и опобликованному в журнале Nature Communications, кошки ежегодно убивают более 1,3 миллиарда птиц и 6,3 миллиарда мелких млекопитающих — и это только в Соединенных Штатах, — причем большинство убийств совершается 30-80 миллионами домашних кошек, в том числе фермерскими кошками, дикими кошками и бездомными кошками, которых кормят люди, пишут учёные в исследовании.

Почему кошки «играют» со своей добычей?Изображение: Unsplash/@willianjusten

Так как же люди могут помешать своим пушистым друзьям наносить такой большой ущерб окружающей среде? Исследование Чеччетти предполагает, что часть охотничьего влечения домашних кошек можно свести на нет, если предоставить им достаточно времени для игр дома и кормить их высококачественной, богатой мясом пищей, обеспечивающей правильный баланс питательных микроэлементов.

«Домашние кошки — обязательные плотоядные животные, — подчёркивает Чеччетти, — поэтому, если они не получают достаточно мяса дома, они могут искать его в другом месте.»

Чтобы уберечь окружающую среду, в частности животный мир, от кошек, следует строго контролировать их популяцию. Однако, похоже, лучшим способом гарантировать то, что ваш кошачий друг не выйдет из-под контроля в вашей местной экосистеме, — это держать его в просторном помещении с большим количеством игрушек или взять его с собой на улицу и удерживать на поводке. Таким образом, он в полной мере сможет дать волю своим охотничьим инстинктам, не жертвуя при этом дикой природой по соседству.

Правописание уведомления вебмастера


Понравилось? Поделитесь с друзьями!

Комментарии

- комментариев

EnglishРусскийУкраїнська
Включить уведомления Да Спасибо, не надо